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Atkinsons 1799

Atkinsons 1799

Una storia meravigliosa e profumata, come quella di una bella addormentata di un racconto, intrecciata con i nomi di eroi ed eroine, principi e dandy. E come se non bastasse, anche una storia di riscatto, dalla povertà alla ricchezza. Una tradizionale casa di profumi britannici riportata alla sua gloria nel XXI secolo: il rilancio di Atkinson nel 2013.

Nella primavera del 1799, un giovane intraprendente di nome James Atkinson partì dalla campagna di Cumberland per Londra. Nella tasca della giacca conservava ricette per profumi e prodotti da toeletta che si era creato da solo. Aveva con sé una quantità generosa di balsamo di grasso d'orso profumato alla rosa (Sì, davvero). Ancora più straordinariamente, accanto al balsamo c'era un vero orso vivo che - così dice la storia - era completamente devoto a James.

James osò aprire un negozio al 44 di Gerrard Street. E i clienti osarono entrare, nonostante Atkinsons fosse chiamata "quella meravigliosa profumeria con un orso terrificante". I clienti, in realtà, si affollarono per fare scorta del loro grasso d'orso e dei loro profumi per la stagione sociale londinese. E la reputazione di James divenne ottima.

Nel 1800 James Atkinson lanciò coraggiosamente un’Acqua di Colonia in stile inglese, che era straordinariamente diversa dalle colonie all'italiana che dominavano il mercato: fresca, sì, ma anche calda e speziata, più forte delle sue cugine continentali e con una traccia persistente. Quando re Giorgio IV ne colse un soffio a Buckingham Palace nel 1826, nominò Atkinsons come profumiere ufficiale alla Royal Court of England, sul posto. E da quel momento in poi, il dolce profumo del successo di Atkinson si diffuse in tutto il regno. A quel tempo, Atkinsons forniva articoli di profumeria al Duca di Wellington, a Beau Brummell ("Primo Dandy del Regno"), all'ammiraglio Nelson, a Lady Hamilton, a Sarah Bernhardt - e ai capi coronati di Russia e Italia, oltre che ai reali inglesi.

Nel 1832 Atkinsons si trasferì al 24 di Old Bond Street: una splendida boutique, descritta come "un folle mix di architettura Art Deco coronata da una curiosa guglia e riccamente decorata con dorature e motivi araldici dipinti”. La splendida facciata è visibile ancora oggi a Londra, passando per Old Bond Street. Con il tempo, nuovi negozi furono aperti all'estero, in America, a Parigi e in Australia. Il portfolio profumato dell'azienda crebbe fino a includere creazioni gloriose come Royal Briar, The British Bouquet e The Odd Fellow's Bouquet, ispirate a un tipico club da gentiluomo di St. James.

Qualche tempo dopo, lo stesso Atkinsons - proprio come un orso - entrò in letargo. Ma, citando le parole che l’azienda stessa ha usato per diffondere il messaggio nel 2013, "Atkinsons e l'orsetto cresciuto si sono risvegliati dal loro sonno, ristorati e rianimati". Ecco una spettacolare collezione di oltre una dozzina di fragranze create da nasi famosi tra cui Christine Nagel (che ha lavorato per Guerlain, Jo Malone, Dior - ed è ora il profumiere di Hermès), Karine Dubreuil (Gucci, Mugler, Ferragamo e ora L'Occitane), e Benoist Lapouza (meglio conosciuto per YSL Live Jazz e Givenchy Eau Demoiselle). Si possono sperimentare nuove fragranze come The British Bouquet (ispirato a Beau Brummell, con lavanda, mirto, arancio amaro e limone, intessuto con un accordo di pelle), Decreto Moda (ispirato a un'epoca in cui scialli e sete erano spediti con strati di foglie di patchouli, per proteggersi dai danni degli insetti), e il Bouquet nuziale, basato sulle fioriture portate nel bouquet da sposa della regina Vittoria: mughetto, sandalo, foglie di violetta.

La nuova bottiglia di Atkinson è progettata seguendo fedelmente le linee del flacone originale della casa. Inciso, dorato e stampato, il flacone di vetro è un’autorevole icona di design neo-tradizionale e rappresenta pienamente la profumeria inglese. Con il suo fiero stemma e una capsula a cilindro incisa con una trama che ricorda i tappi in vimini di un tempo, è la perfetta incarnazione di 200 anni di snobismo impareggiabile.

Quindi: bentornato, Atkinsons. E puoi star certo: seguiremo l'orso.